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お料理にも大活躍!ベランダガーデニングで育てやすいハーブ

コンクリートの床に室外機、お天気のいい日は洗濯物がひるがえる。そんな光景が当たり前になってしまっているベランダ。
でも本当はベランダガーデニングに挑戦して、家の中から見ても外から見上げても、思わずふと笑みがこぼれてしまうような、緑に彩られたスペースに変身させたい!と言う密かな野望を持っている人も多いのではないでしょうか?
ただガーデニング初心者さんは、いざ挑戦するとなっても、どんな植物から始めたらいいのか戸惑ってしまい、なかなか始められずにいることもあると思います。
そんな初心者さんにおすすめのベランダガーデニングが、簡単に植物を育てる楽しみを経験できるだけなく、舌も楽しませてくれるハーブ類。
ハーブはもともと野草として自生していた、いわば「草」の一種なので、丈夫で育てるのがとても簡単なものが多いのです。
今回はその中でも、ベランダガーデニングに向いているだけでなく、お料理にも役立てやすいハーブを厳選してみました。

ベランダガーデニングの長所短所

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まず知っておきたいのが、ベランダでガーデニングをする長所・短所です。
長所

  • 風通しが良い
  • 雨が直接当たらない
  • 虫や動物の被害を受けにくい
  • こまめに手入れ、収穫できる

短所

  • 日当たりが悪い
  • 土が乾きやすい
  • 夏暑くなりやすい(コンクリートや室外機からの熱)

これ以外にも各ご家庭特有の、メリット・デメリットがあると思います。でも、日当たりなどの致命的に思える短所があるからとあきらめずに、発想を転換して、短所を逆手に取ってしまいましょう。
例えば、日当たりの悪いベランダであれば、日当たりが悪くても育つ種類のハーブを選べば、問題は解決します。
また真夏の暑さを少しでも和らげるために、コンクリートには直接鉢を置かず、棚を設置したり、ハンギング仕立てにすることで、縦のスペースを最大限に生かすことができます。短所はチャンスだと思って、工夫を楽しんでくださいね。

ベランダガーデニングにおすすめのハーブたち

さきほど挙げたベランダガーデニングの短所に負けない、おいしいハーブたち。
お料理以外の楽しみ方もいろいろありますよ。

清涼な芳香が魅力、ミント

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知名度の高いスペアミントやペパーミント以外にも、日本に自生するハッカなど、種類が豊富なミント。爽やかな香りが、エスニック料理やハーブティーなどで活躍してくれます。
暗い日陰以外なら大抵育つ、丈夫さと生育旺盛さが何と言っても心強いハーブです。ただし、乾燥を嫌うので、水はたっぷりめにあげるのを忘れずに。
地下茎を盛大に伸ばすので、ほかの植物との寄せ植えは絶対に避けましょう。春から秋にかけての収穫後、冬には枯れますが、根は生きているので、そのままにしておけば翌年新しい芽を出す、本当に手間いらずのハーブです。
ハーブティー以外にも、レモン水に加えたりモヒートを作ったり、またお風呂にいれてハーブ湯を楽しむのもおすすめですよ。

お料理にうまみをプラス、チャイブ

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別名「セイヨウアサツキ」と言うように、アサツキによく似ていて、代わりにお料理にも使えるチャイブ。他のネギ類に比べ臭みも控えめなので、ネギやニラの代用としてだけでなく、生葉を直前に調理して香りを楽しみたいハーブです。
種まきから簡単に始められ、初夏になると赤紫色の愛らしい小花をボール状に咲かせます。花が咲くと葉が硬くなってしまうので、お料理に使うのであれば、つぼみの段階で摘み取ります。
適度に日当たりのいい場所を好むので、日当たりの悪いベランダでも、できるだけ日の当たりやすい場所に置いてあげましょう。ミント同様、冬でも根株は生きているので、土が乾燥しきらない程度に水やりをしておくと、翌年また芽を出します。
卵やジャガイモとの相性がいいので、オムレツやポテトサラダにも利用したいハーブです。

生でも乾燥させても便利な、ローズマリー

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ヨーロッパでは女性の名前としても知られるハーブ、ローズマリー。肉料理や煮込み料理だけでなく、香料や精油など用途の広い植物です。
一年中グリーンの葉を茂らせて、冬寂しくなりがちなベランダに緑を添え続けてくれる、頼もしいハーブです。
乾燥に強く病害虫も少ないので、初心者でも育てやすいのがうれしいですね。湿気を嫌うので、葉が多く茂ってきたら、適度に刈り込みをしてあげましょう。
刈り込んだ枝は、紐でまとめてドライフラワーにしておくと、香りも飛ばずに長期間保存ができますし、インテリアとしても素敵です。
消化促進・防腐・神経安定・老化(酸化)防止などの効用があるため、お風呂に入れたり、乾燥したものをコットンの袋に入れて、タンスに忍ばせたりするのもおすすめの利用方法です。

最後に

ぐんぐん育って手間いらずなハーブたち。ベランダガーデニング初心者さんでも、いかに簡単に育てられるかお分かりいただけましたか。
ここでご紹介した以外にも、レモンバームやコリアンダー、パセリなど、ベランダガーデニングにぴったりのおいしいハーブはたくさん。まずは興味のあるハーブ一鉢からでも始めてみましょう。
お料理の幅も広がって、育てるのがどんどん楽しくなるはずですよ。

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